中国茉莉花革命: 美中协议是城下之盟或缓兵之计?

中国茉莉花革命

2020-01-17

美中协议是城下之盟或缓兵之计?

美中第一阶段贸易协议15日终于由川普总统与中国国务院副总理刘鹤共同签署。559天的贸易战暂时休兵,但外界的批评与质疑并没有因此告终。两国政府都尽力回应围绕第一阶段协议的质疑,刘鹤抵达华盛顿之前,美国财政部宣布把中国从汇率操纵国名单,改列为观察名单。圈内人都知,本来列入就是个政治决定,现在取消也是政治决定。


川普政府的决定也引发民主党不满,参院民主党领袖舒默发表声明表示:「中国是一个汇率操纵国,这是事实。不幸的是,川普总统宁愿向习主席屈服,也不愿对中国采取强硬态度」。

北京也投桃报李,香港「南华早报」透露,第一阶段贸易协议中,中方承诺两年内购买美方四大产业、价值2000亿美元商品,其中最大笔是750亿美元制造业商品,另将采购500亿美元能源产品、400亿美元农业产品,以及350亿到400亿美元服务业产品。

必须指出,还有两个大问题没有获得澄清:一是双方签署代表的对等问题;二是中方是不是签了城下之盟?

首先,我们之前社论已指出,由美国总统「屈尊」与另一国家副总理签署条约,在美国历史上前所未有。此中还有另一层意思,为何习近平不出席?甚至连代表中方的刘鹤都未冠上习近平特使头衔,签约双方身分很不对等。

其中有两种解释:一,这仅是第一阶段协议,是暂时性的,更何况川普不久后要访问中国,届时如果真的谈成历史性协定,习近平再与川普正式签署也不迟;第二种解释较为幽微,就是中方担心美国会在最后一刻出尔反尔,或签协议后废约拒不履行。美国过去屡有前科,所以习不出席签署,甚至刘鹤不加习主席特使头衔,都因中方谨慎,在情理之中。

其次,为何美中宣布达成协议后,要间隔一个月才签署?翻译并核对中、英文版本,真有这么困难?会不会重演去年5月最后变卦的历史?

这次协议最关键问题,与去年5月最后失败一样,都是卡在取消关税上:中方坚持既然贸易战已停火,美国就应该取消这一年多来所有增加的关税;但美方坚持,如果没有关税作筹码,既无法确保中方履行承诺,也无法进一步施压,要求中方第二阶段协议中作新让步。所以美国继续维持对中国近三分之二产品高关税,直至第二阶段协议达成,再逐步取消。

刘鹤抵达华盛顿后,美国贸易代表赖海哲、财政部长米努勤才发表联合声明指出,对美国进口的数十亿美元中国商品加征的现行关税,会一直维持到美国总统大选后,而减少关税的任何举措将取决于北京对第一阶段贸易协定条款的遵守和执行情况。

声明还特别提到,「美中之间在这些问题上没有其他口头或书面协议,也没有关于未来降低关税的协议。任何与此相悖的传言都是绝对错误」。换句话说,至少在11月大选前,不会取消额外的关税,美方在刘鹤已到华府之后才这样声明,用意是怕中方反悔。

白宫贸易顾问纳瓦罗13日受访还透露,协议将包含一项强制执行条款,若中方不遵守包括购买协议等承诺,美国将能单方面在90天内,对中方重新加征关税,以确保中方履行协议承诺。可见中方让步了,也吃了一点暗亏。

现在看来,中方似乎签了「城下之盟」,只做到对1200亿美元的中国出口美国商品关税税率从15%削降至7.5%,对更早已加的关税,并没办法完全去除,但这是在不得已下的让步。因中方出口衰退,导致一些厂商经营困难和裁员,引发失业和社会问题,中方不得不退让。这些结果,川普当然可宣称「重大胜利」。

据「华尔街日报」内幕报导,美中谈判在去年感恩节后,再度陷入僵局,为了找到直通川普的管道,中国驻美大使崔天凯找上了第一女婿库许纳。库许纳点醒中国,不要胶着于减关税问题,而要考虑如果无法达成协议,川普会在1215日对包括智慧手机、玩具在内约1560亿美元中国进口商品,加征新关税。

对中国谈判代表而言,川普反覆无常、难以捉摸,库许纳至少让他们确定川普会怎么做,而且也意味着美方的条件,现在不会强逼中方取消政府补贴、改革国有企业等结构性改革。所以即使协议是城下之盟,但能替中国争取到一年时间,也是缓兵之计。一年后美中贸易战会怎么样?只有且战且走了。

来源:世界日报