中国茉莉花革命: “群众专制”的网络时代来临

中国茉莉花革命

2012-04-08

“群众专制”的网络时代来临

根据维基百科的经验,集思广益能带来意想不到的结果。然而,由大众提供的知识能全盘取代专家的意见吗?抑或代表“群众专制”的网络时代即将到来?


德国海盗党成立于2006年,如今已在政坛展露头角。虽然海盗党尚未有完整的政纲,但该党已在两个德国联邦议会获得席位。他们的主张是透过网络让更多公民参与政治。
325日萨尔州的州议会选举中落选的其他政党对海盗党的出现感到担忧。德国自由民主党(FDP)的秘书长帕特里克·德林(Patrick Döring)担心"群众专制"的时代即将到来。

亚里士多德赞成多数决策
希腊哲学家亚里士多德
希腊哲学家亚里士多德恐怕会对德林的说法大摇其头。亚里士多德认为,群体决策比单一优秀人才所作的决定更好。正如俗语所说少数服从多数。
这个理念不仅适用于政治,网上维基百科亦然。无论是专家或外行人,每个用户都能贡献所知的讯息(或错误讯息)、建立条目和修改内容。这会造成什么结果?据维基百科统计,目前共有超过2千万个词条、"270个语言版本"。然而,数量并不代表质量。

维基百科的时事和热门话题词条更胜传统百科
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究竟是集思广益的维基百科,抑或由出版社主编、专家修订的传统大英百科会赢得胜利呢?科学杂志《自然》在2005年试图解答这个问题。令人震惊的结果是∶两种百科都有不正确之处,其中多是外行人不易发现错误的学术细节。


维基百科的错误率只比大英百科略高。多特蒙德大学的技术社会学家芬克(Robin Fink)对这项结果不感到意外。他说:"传统百科全书并不一定比维基百科更好。"
在这份研究报告之后,维基百科持续成长、发展,并经历多次修改。芬克因此认为,"若再次进行相同研究,我相信维基百科在最新议题和热门题材上将明显超越传统百科全书。"


大英百科全书并不想继续加入这场竞争。约一个月前,该出版社宣布大英百科的纸本印刷已经进入第244个年头。当然,大英百科如今也有电子版,证明出版社还是能与时并进。毕竟当网络资讯更及时、快速时,谁还想在书架放上59公斤的纸张?
由大众引领的时代
芬克指出,没有网络服务,维基百科便无法成型。通过网络2.0系统,资讯的取得和全球交流的花费大幅减少。在这个前提下知识才能互相接轨。网络服务是集体知识汇集的基本前提。
知识便是力量,知识同时带来财富。因此,许多企业建立网络平台,以"众包"方式向许多全球用户收集资讯。美国企业"创新中心"InnoCentive)便是一例。该公司将研究和发展问题以"挑战难题"的形式在网上发布,让用户设法解答。"解答者"提出的想法会由其他用户评价,最佳答案可获得奖金。

谷歌的流感趋势预测
将难题丢给使用者是个省事的办法。谷歌的做法则更加高明,该平台试图透过使用者预测未来。日前谷歌推出"流感趋势"(Flu Trends)服务,以特定的运算方式分析使用者搜寻的关键字。


些区域的居民出现喉咙痛、流鼻涕等症状。多特蒙德大学的芬克表示,通过这个系统,谷歌能比美国官方的流感预测提早两周预知哪些区域将爆发流感。
专家仍无可取代
即使如此,专家的地位在短期间无法被取代。必须透过人类想出如何过率搜寻关键字的计算公式。芬克指出,网络仍旧需要专家负责建立系统,让问题能"外包给大众"。维基百科的成功在于它的软体,而程式软体是需要由人创建的。
"流感趋势"获得的各地讯息虽然是由谷歌的用户在不经意下提供的,但是他们也同时提供了有限的地点信息。倘若是"完全愚蠢的大众",也无法提供有智慧的结果和准确的预测。
"世界之脑"的想法并不切实际。谷歌对此应已有所认知: 2011年,该平台利用和"流感趋势"相同的模式试图预测欧洲歌唱大赛冠军。预测系统中排名第一的是德国歌手莱娜(Lena),实际获胜的却是阿塞拜疆。DW