2016-09-28

中国老龄化加速难逃中等收入陷阱

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美国著名智库大西洋理事会学者日前发表报告预测,中国今后10年的人口老龄化加速将导致中国很难成为高收入国家,这将会给国家领导人带来执政挑战。
大西洋理事会国际安全中心“战略远见倡议”主任伯罗斯

马修·伯罗斯(Matthew Burrows)是美国大西洋理事会国际安全中心“战略远见倡议”的主任。他在今年9月发表的《2035全球风险》(Global Risks 2035)中的中国章节中表示,中国进入了一个新时期,它现在必须要证明它能够持续高速增长,进入世界级创新性社会的行列,而不是甘愿作为一个中等收入大国。
922日于华盛顿举行的一次讨论会上,伯罗斯表示,今后20年的大国关系若出现危机,中国将是问题关键,而导致危机的原因很可能是中国经济停滞,陷入“中等收入陷阱”。
“中等收入陷阱”指的是当一个国家的人均收入达到世界中等水平后,由于新的增长动力不足,最终出现经济停滞徘徊的一种状态。经济学者认为,一些拉美和东南亚国家在发展过程中都未能摆脱这一“陷阱”。
伯恩斯在报告中着重阐述了人口老龄化对未来中国经济的影响。他预测,中国社会距离老龄化加速的关口是21世纪20年代中叶,也就是说,这个“窗口期”只剩下十年,到那时,国家的医疗和养老花费会迅速提高。
报告说,过去30年间,从乡村涌入城市的农民工大潮是帮助中国成为世界制造业中心的基础,这种廉价劳动力迁徙已经接近尾声,低工资的制造业工作岗位正在向海外迁移;那些没有迁走的工厂,雇主们正在加大在生产中对替代人工劳力的机器的运用。
另一方面,报告指出,中国的计划生育政策执行时,社会中被抚养和赡养的人口急剧降低,大幅增加了劳动力人口的比重,这种“人口红利”带动了经济发展,但具有讽刺意味的是,“人口红利”的消失和当时出现的速度一样快。
报告建议,如果要保持经济增长,中国需要提高现有劳动力的生产效率,中国领导人十分清楚这一点。中国政府对研发投资占GDP的比重逐年升高,虽然仍低于美日韩三国,但已经超过了欧盟国家的比重。
报告说,虽然中国领导人希望提高国家的科技水平,但面临挑战。伯罗斯说,在西方,科学发展与思想自由往往相伴而行,而急于“科技兴国”的中国领导人仍然大力压制异议人士的反对声音。另一方面,以死记硬背为主的中国教育体系也很难让这样的环境培育出真正的创新。
伯罗斯预测,到2035年,中国会在个别领域成为领导者,但是整体来说仍然不会成为第一。报告认为,中国经济如果减缓,无法达到与西方国家齐头并进的目标,这将伤害中国领导人在人民心目中的地位。
伯罗斯认为,中国经济不仅对世界经济增长至关重要,也对美中关系产生影响。他说:“中国仍然希望与西方保持良好的经济联系,但是如果中国经济出现波动、没能摆脱‘中等收入陷阱’,你可以想象中国将来会比现在表现得更强势,美国和中国之间的紧张关系会更加升级。”
伯恩斯说,自从2008年金融危机以来,中国与邻国虽然经济关系不断增强,邻国对北京反而越来越恐惧。他说,历史经验表明,这种关系很难产生正面后果——中国横扫亚太地区的野心难免令邻国不安,同时激怒美国。
与会的美国政府官员则认为,美中之间的主要潜在危机在于误判和沟通不当,美国政府在网络间谍、南中国海和东中国海问题上即使与中国意见不同,也要让中国政府清楚了解哪些是美国的禁区,减少灰色地带。

来源:美国之音

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